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Elizabeth Gaskell: Norte y sur

Qué placer leer a Elizabeth Gaskell, una de las grandes escritoras inglesas de la época victoriana.

Os recomiendo encarecidamente su novela Norte y sur, que fue publicada por entregas a mediados del siglo XIX, en una revista dirigida por Charles Dickens.

La sinopsis de la edición española, publicada por Alba editorial, reza así:

“A través de la historia de Margaret Hale, una joven del Sur de Inglaterra que por circunstancias familiares se ve obligada a trasladarse al Norte, a la ciudad industrial de Milton -un trasunto apenas disfrazado de Manchester-, Elizabeth Gaskell plasma de forma magistral los conflictos sociales y políticos derivados de la revolución industrial en la Inglaterra de mediados del siglo XIX. Para la heroína, el Sur donde ha nacido simboliza el idilio rural, el triunfo de la armonía social y el decoro; frente a él, el Norte es sucio, rudo y violento. Sin embargo, a medida que va penetrando en ese nuevo mundo y sus distintos estratos -desde Bessy, la joven obrera enferma y su padre, líder sindical, hasta John Thornton, dueño de una fábrica textil, por quien siente una creciente atracción-, tendrá que ir corrigiendo sus prejuicios; y del mismo modo, su condición de mujer subordinada evolucionará hacia una madura aceptación de sí misma y de sus sentimientos.”

Es imprescindible para conocer las consecuencias de la Primera revolución industrial en Inglaterra y la brecha social que abrió en el país. Por otra parte, la situación de las mujeres en la época está perfectamente reflejada y además, puesta en entredicho por esta gran escritora.

Esta acertada crítica os da más información sobre los puntos fundamentales de la historia. Yo también os recomiendo la serie de la BBC basada en este libro que consigue captar el ambiente de la época.

Para terminar con una propuesta didáctica, os dejo algunas citas del libro con las que podéis trabajar en clase de inglés la situación de las mujeres en la época victoriana:

Sobre el estereotipo ‘mujeres frágiles’, ‘ángeles del hogar’:

“‘You! My dear, women do not generally go.’ ‘No: because they can’t control themselves. Women of our class don’t go, because they have no power over their emotions, and yet are ashamed of showing them.” (Sobre el hecho de que las mujeres de clase alta no asistían a funerales).

Margaret Hale es muy consciente de las limitaciones impuestas por ser mujer:

“I wish I were a man, that I could go and force him to express his disapprobation, and tell him honestly that I knew I deserved it.” (hablando desde la impotencia por no poder hablar abiertamente con Mr. Thornton)

“that most difficult problem for women, how much was to be utterly merged in obedience to authority, and how much might be set apart for freedom in working.” (Miss Hale reflexionando sobre las limitaciones de su sexo).

La  narradora, sin embargo, concede a Miss Hale la capacidad de tomar sus propias decisiones, firmeza con su familia política “firmness with which she asserted something of her right to independence of action”.

Si queréis profundizar en clase sobre el tema, os recomiendo estos materiales:

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Mujeres que leen

Recientemente hemos celebrado el Día del Libro, y esta vez, como siempre que me pregunto por cómo afecta cualquier hecho de la vida cotidiana a las mujeres, me he acordado del interesante libro de Stefan Bollman, Las mujeres que leen son peligrosas. Su título ya es lo bastante sugerente, ¿no os parece? Os lo recomiendo, por su contenido y las preciosas ilustraciones.

Y, qué casualidad, he recibido esta semana también esta inspiradora presentación de power point de Marian Moreno, precisamente sobre este tema. Incluye preciosas ilustraciones y palabras sobre las mujeres y la lectura. Que la disfrutéis.

LAS MUJERES QUE LEEMOS SOMOS PELIGROSAS